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CH54 SkyCrane / S64 AirCrane

Véritable "grue volante", l'hélicoptère CH54 SkyCrane a d'abord été utilisé à des fins militaires au Vietnam. Il a trouvé une seconde vie dans la lutte contre les incendies et les travaux d'aménagement en milieu difficile

Hélicos de A à Z   Transport lourd

 

 
 

S64 AirCrane
(Photo Paolo MARCATO)
L'hélicoptère Erickson S64 AirCrane en configuration de lutte contre les incendies

 

Grâce à sa capacité d'atterrissage et de décollage vertical, de vol stationnaire, l'hélicoptère est idéal pour l'acheminement de charges importantes sur des lieux difficiles d'accès. Traduire dans les faits cette idée de grue volante, suppose l'augmentation de la puissances moteur et/ou l'allègement de la cellule. Aussi le CH54 ne comprend-t'il qu'un poste de pilotage et une poutre qui supporte la motorisation et les rotors. Le CH54 SkyCrane vola pour la première fois en 1962.

Grâce à ses jambes de train très hautes, le Skycrane/Tarhe peut se placer au sol au-dessus des charges à soulever. Dans la paroi arrière de la cabine de pilotage, une grande fenêtre permet au chef de soute de surveiller la charge lors de son chargement, de sa dépose et pendant le vol.

 

Hélicoptère S64 AirCrane de CANADIAN AIR CRANE
(Photo Bill CAMPBELL)
Hélicoptère S64 AirCrane de CANADIAN AIR CRANE

 


Vietnam

Au Vietnam, le CH54 "Tarhe" SkyCrane était employé soit comme grue volante, soit comme hélicoptère de transport. Pour cela il était équipé d'un container : de transport (45 soldats en armes), de maintenance ou médical (avec climatisation et bloc chirurgical). Dans les faits, ce container apparut plutôt comme une limitation, puisqu'une fois monté, le SkyCrane ne pouvait plus servir de grue volante. Il fut supplanté par le CH47 Chinook et le CH53 Stallion qui pouvaient effectuer simultanément ces deux missions.

97 appareils furent livrés à l'US Army entre 1964 et 1972, le CH54 fut définitivement retiré du service en 1993.

 

CH54 SkyCrane
(Illustration TAMIYA)
Au premier plan, le CH54 SkyCrane est équipé d'un container médical, au fond il est en configuration de grue volante

CH54 SkyCrane
Transport d'une pièce d'artillerie

CH54 SkyCrane
Transport d'un container

Dimensions :
Rotor : 21,95 m
Longueur rotors tournants : 26,97 m
Hauteur : 5,67 m

Poids :
Vide : 8 724 kg
Maxi : 19 050 kg

Cabine (container) : L 8,36m x l 2,89m x h 1,98 m

 


Lutte contre les incendies

En 1992, Erickson a passé un accord avec Sikorsky pour moderniser les CH54 SkyCrane en S64 AirCrane. Le fuselage est renforcé pour pouvoir transporter une charge de 11 340 kg (contre 10 000 kg auparavant), les rotors et toute l'avionique sont remplacés. La version feu est équipée d'un réservoir de 10 000 litres, d'un tuyau et d'une rampe de remplissage et d'une pompe. Un canon à eau peut également être installé sous le nez de l'appareil en option.

S64 AirCrane
(Photo ERICKSON AIRCRANE)

Un S64 AirCrane largue sa charge d'eau au-dessus des flammes d'un incendie de forêt en montagne

S64 AirCrane
(Photo ERICKSON AIRCRANE)
  S64 AirCrane
(Photo ERICKSON AIRCRANE)

 

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)
L'hélicoptère bombardier d'eau S64 AirCrane charge 10 000 litres d'eau en moins d'une minute

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)

S64 AirCrane
(Photo Bill CAMPBELL)

S64 AirCrane
(Photo Bill CAMPBELL)

S64 AirCrane
(Photo Ricardo BRACCINI)

S64 AirCrane
(Photo Ricardo BRACCINI)

S64 AirCrane
(Photo Ricardo BRACCINI)

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)

Il permet des larguages supérieurs à ceux des avions Canadair (114 000 litres à l'heure contre 36 000) et avec une plus grande précision

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)
Cockpit avec les instruments de contrôle du largage

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)

S64 AirCrane
(Photo Ricardo BRACCINI)

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)

S64 AirCrane
(Photo Alfredo LA MARCA)

 

Depuis 1999, la Grèce et l'Italie utilisent des AirCrane contre les feux de forêts. Depuis 2004, la Sécurité Civile française loue également un AirCrane auprès de la société HELIPACA pour la période estivale. HELIPACA loue l'appareil auprès d'Erickson mais recrute elle-même le personnel technique et les pilotes. L'appareil est basé à Bastia.

 


Accident en Corse

Le 26 août 2004, alors qu'il combattait un feu de forêt, l'hélicoptère bombardier d'eau AirCrane s'écrase, provoquant la mort de ses 2 pilotes. L'appareil venait de procéder à un larguage d'eau rendu périlleux en raison de fortes rafales de vent. Des témoins ont vu une pale du rotor être brutalement arrachée, puis l'appareil est parti en vrille et a chuté d'une altitude d'environ 200 m.

Corse
(Illustration AFP)

En 2005, l'expérience a été reconduite avec un nouvel appareil. Suite à l'accident d'un Canadair le 1er août 2005 et la suspension de vol de tous les Canadairs qui s'en est suivie, l'AirCrane a été rapatrié vers le continent et est resté pendant quelques jours le seul moyen aérien lourd de lutte contre les incendies.

 

 

Hélicos de A à Z   Transport lourd   #CH54SkyCrane   #Incendies

Dernière mise à jour le 15 août 2011

 


Voir aussi :

CH54 Tarhe
Galerie de peintures - Joe Kline
CH54 Tarhe pendant la guerre du Vietnam

  Hélicoptère S64 AirCrane de CANADIAN AIR CRANE
Travaux de levage par hélicoptères au Canada
Hélicoptère S64 AirCrane de CANADIAN AIR CRANE
 
Vers la page Flickr de Bill CAMPBELL

Liens vers les sites des photographes, des armées et des constructeurs

       

 

 


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