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L'hélicoptère X3 à grande vitesse d'EUROCOPTER

L'hélicoptère X3 à grande vitesse d'EUROCOPTER vole à 472 km/h

Hélicos de A à Z   Hélicoptères du futur

 

 
 

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)
Le 11 mai 2013, l'hélicoptère X3 d’EUROCOPTER a battu le record de vitesse d'un hélicoptère en atteignant la vitesse de 472 km/h. Il dépasse ainsi le SIKORSKY X2 qui avait atteint 463 km/h le 15 septembre 2010 et le WESTLAND Lynx qui détient le record du monde officiel à 400 km/h depuis 1986. La vitesse maximale des hélicoptères actuels se situe entre 275 et 300 km/h. Pour ce record, le X3 était équipé d'un carénage sur le rotor principal

 

11 mai 2013 : L’hélicoptère hybride X3 d’EUROCOPTER entre dans l’histoire de l’aviation en atteignant la vitesse de 472 km/h (255 noeuds)

Le démonstrateur d’hélicoptère hybride à haute vitesse X3 d’EUROCOPTER vient de repousser les frontières de l’aviation en atteignant aujourd’hui la vitesse de 472 km/h (255 noeuds) en palier le 7 juin dernier. Plusieurs jours avant cette performance, le X3 a atteint une vitesse de 487 km/h (263 noeuds) en descente. Fort de ces deux succès, le X3 a dépassé le record de vitesse non homologué pour un hélicoptère.

Le X3 d’EUROCOPTER a franchi le jalon historique de 472 km/h en évoluant à une altitude d’environ 10 000 pieds (3 048 m) pendant un vol qui a duré 40 mn dans la région d’Istres, dans le sud-est de la France. Ce vol marque une nouvelle étape dans la longue liste de succès déjà enregistrés par ce démonstrateur technologique à grande vitesse et à coût maitrisé. Ce système à décollage et atterrissage vertical, combine à la fois la vitesse d’un avion à turbopropulseurs et les capacités de vol complètes d’un hélicoptère.

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)

« Il n’est pas exagéré de dire que le X3 se situe clairement dans son élément à grande vitesse », explique Hervé Jammayrac, pilote d’essai d’EUROCOPTER. « A 472 km/h, le comportement du X3 est resté identique à celui expérimenté dans son enveloppe de vol, démontrant une stabilité exceptionnelle, et un niveau de vibrations faible sans avoir recours à un système anti-vibrations »

Le X3 est équipé de deux moteurs RTM 322 qui entraînent un rotor principal à cinq pales, avec deux hélices installées de part et d’autre de l’appareil sur des ailes fixes de faible envergure. Ces moteurs bénéficient d’une architecture à l’état de l’art et offrant un fort potentiel de croissance de puissance. Le RTM 322 qui motorise le X3 est basé sur celui du NH90. Il intègre également un FADEC répondant aux exigences de ce démonstrateur haute vitesse.

Le concept X3 est parfaitement adapté aux missions nécessitant des vols à grande vitesse sur de longues distances, tout en conservant des capacités complètes de vol vertical et stationnaire – le tout à un coût très abordable. EUROCOPTER envisage une large gamme d’applications potentielles pour cette configuration hybride – missions de recherche et sauvetage sur de longues distances, patrouilles de garde-côtes, missions de surveillance aux frontières, transport de passagers, opérations offshore et navettes interurbaines. L’association entre une vitesse de croisière élevée et d’excellentes performances de décollage et d’atterrissage verticaux convient également parfaitement aux missions militaires dans le cadre des opérations des forces spéciales, au transport de troupes, aux missions de recherche et de sauvetage au combat (RESCO) et aux évacuations médicales.

« Grâce à la technologie issue du X3, EUROCOPTER restera la référence des hélicoptères du futur, offrant à nos clients de nouveaux standards de performances en termes de vitesse, d’autonomie et de capacités de mission, à des coûts très compétitifs », explique Guillaume Faury, Président d’EUROCOPTER. « La performance exceptionnelle du X3 est le résultat de l’engagement et du niveau d’excellence de nos équipes. Je souhaite rendre hommage à tous ceux qui ont participé à son développement. »

Le X3 a été développé dans le cadre d’un programme mené par EUROCOPTER dans des délais extrêmement courts, en se basant sur la cellule d’un hélicoptère Dauphin. Pour ce vol exceptionnel, le démonstrateur était équipé d’un carénage de tête rotor permettant de réduire la traînée, retombée directe des essais à grande vitesse conduits par l’entreprise dans les années 1990 avec le Dauphin DGV (Dauphin à Grande Vitesse). Il bénéficiait également de carénages spécifiques sur le train d’atterrissage. Le Dauphin DGV avait déjà permis à Aérospatiale, l’une des sociétés constituantes d’EUROCOPTER, d’établir en 1991 un précédent record de vitesse sur hélicoptère à 200 noeuds.

Dominique Fournier, ingénieur navigant d’essais EUROCOPTER, qui était à bord du X3 avec Hervé Jammayrac, le pilote aux commandes pour ce vol historique, rappelle qu’au-delà de l’aspect symbolique du record de vitesse, cette campagne d’essais à grande vitesse permet de recueillir des données scientifiques essentielles : « Ces vols nous permettent de mieux explorer le comportement des rotors principaux et d’évaluer l’efficacité du carénage que nous avons ajouté sur le moyeu de rotor principal, ce qui permettra d’améliorer encore l'effet de la traînée sur l’ensemble de la gamme EUROCOPTER. »

En incluant les derniers vols de ces jalons, le démonstrateur X3 a cumulé au total plus de 140 heures de vol depuis son premier décollage en septembre 2010. Après avoir facilement dépassé les objectifs initiaux d’EUROCOPTER fixés à 220 noeuds, la vitesse du X3 a été progressivement augmentée, en confirmant les excellentes qualités de vol et de manoeuvrabilité, ainsi que les capacités exceptionnelles d’accélération et de décélération de cette configuration hybride. En atteignant les vitesses respectives de 472 et 487 km/h, EUROCOPTER confirme toutes les potentialités qu’offre ce concept.

La maturité du concept hybride a également été validée lors d’une tournée de démonstration en 2012 aux Etats-Unis, à destination des opérateurs civils, des forces armées et des forces de police et de maintien de l’ordre, avec plus de 55 heures cumulées à cette occasion, et 47 pilotes invités à prendre les commandes de l’appareil lors de démonstrations effectuées dans quatre Etats, du Texas à la Virginie. Après la tournée américaine, EUROCOPTER a effectué une inspection de maintenance approfondie qui a confirmé les conditions d’adéquation à la mission des composants et systèmes dynamiques de cet appareil hybride, préparant ainsi le démonstrateur à franchir la nouvelle étape de haute vitesse d’aujourd’hui.

 


16 mai 2011 : l'hélicoptère hybride X3 d’EUROCOPTER, dépasse son objectif de vitesse en franchissant le cap des 430 km/h (232 noeuds)

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)
Le démonstrateur X3, l’hélicoptère hybride d’EUROCOPTER a rempli sa mission : il a en effet repoussé les frontières de l’aviation à voilure tournante en dépassant la vitesse initialement fixée de 220 noeuds, démontrant ainsi les performances, les capacités et la maturité de cet appareil

Ce nouveau jalon a été franchi le 12 mai lors d’un vol en palier pendant lequel le démonstrateur a maintenu une vitesse de 232 noeuds (430 km/h) pendant plusieurs minutes. Cette mesure a pu être réalisée au troisième jour de la nouvelle phase d’essai, pour laquelle, le X3, équipé de ses boites de transmission définitives, a pu fonctionner à plein régime.

« Les équipes d’EUROCOPTER ont une nouvelle fois illustré leur capacité à faire de l’innovation la pierre angulaire de notre stratégie qui nous permet de conserver le premier rang mondial des hélicoptéristes », déclare Lutz Bertling, président et CEO d’Eurocopter. « Dans le futur, les hélicoptères qui intègreront la configuration hybride X3 offriront à nos clients une vitesse de croisière et une autonomie supérieures d’environ 50 % en contrepartie d’un coût très abordable fixant ainsi de nouvelles références en matière de productivité pour les aéronefs à voilure tournante ».

Hervé Jammayrac, pilote d’essais et Daniel Semioli, ingénieur d’essais en vol d’EUROCOPTER étaient aux commandes de ce démonstrateur pendant ce vol d’essai. « Nous avons été impressionnés par la facilité avec laquelle cet objectif de vitesse a été atteint », a déclaré Hervé Jammayrac. « Le X3 se comporte à merveille et fait preuve d’une remarquable stabilité à grande vitesse, même lorsque le pilote automatique est désactivé. Nous sommes très fiers de ce succès, qui est le fruit du travail mené sans relâche par toute une équipe. »

EUROCOPTER a entamé les essais en vol du démonstrateur X3 en septembre dernier, dans le cadre d’un programme qui combine les excellentes capacités de décollage et d’atterrissage verticaux d’un hélicoptère et les vitesses de croisière élevées (supérieures à 220 noeuds) d’un avion. Après avoir atteint en novembre l’objectif de vitesse initial fixé à 180 noeuds (333 km par heure) avec un niveau de puissance moteur réduit, le démonstrateur X3 a fait l’objet d’une mise à niveau programmée de sa boîte de transmission et d’une inspection de sécurité.

Depuis la reprise des vols la semaine dernière, le X3 a rapidement démontré ses performances à plein régime. Il s’est notamment distingué par des vitesses ascensionnelle et de descente impressionnantes ainsi que par une excellente maniabilité, tout en confirmant les extraordinaires capacités du système de propulsion hybride en phases d’accélération et de décélération.

La manoeuvrabilité et la stabilité élémentaires du X3 ont pu être validées dans la totalité de l’enveloppe de vol de l’appareil, sans qu’il ait été nécessaire d’utiliser des dispositifs stabilisateurs actifs ou passifs. Ces performances ont été confirmées lors d’essais en vol avec et sans l’assistance du pilote automatique. Autre avantage, cet appareil hybride présente de faibles niveaux de vibrations, sans avoir recours à des systèmes de réduction active ou passive des vibrations, et offre des caractéristiques de vol comparables à celles des meilleurs hélicoptères de conception traditionnelle actuellement en service.

Le démonstrateur X3 utilise une cellule d’hélicoptère EUROCOPTER Dauphin équipée d’un rotor principal à cinq pales alimenté par deux turbines et de deux hélices montées sur des ailes fixes courtes. Cette configuration hybride donne naissance à un appareil de transport avancé qui conjugue la vitesse d’un avion à turbopropulseur et les capacités de vol stationnaire d’un hélicoptère.

Eurocopter prévoit pour ce concept une large gamme d’utilisations : missions de recherche et sauvetage (SAR) longue distance, surveillance maritime, patrouilles aux frontières, transport de passagers, opérations offshore et navettes interurbaines. Cet appareil pourrait être parfaitement adapté pour les missions militaires des forces spéciales, pour le transport de troupes, la recherche et sauvetage ou les évacuations médicales sur les théâtres d’opérations — autant de missions où il offrira le bénéficie de vitesses de croisière élevées ainsi que d’excellentes capacités de décollage et d’atterrissage verticaux qui caractérisent cette configuration hybride.

Les essais en vol du démonstrateur X3 se déroulent au centre d’essais de la DGA situé à Istres (Bouches du Rhône). Le programme se poursuivra tout au long de l’année 2011 afin d’explorer l’enveloppe de vol de cet appareil hybride et d’évaluer toutes les capacités offertes par cette nouvelle technologie.

 


9 décembre 2010 : une étape majeure pour l’hélicoptère hybride X3 d’EUROCOPTER

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)
Après avoir effectué son premier vol le 6 septembre 2010, le démonstrateur à grande vitesse X3 d’EUROCOPTER a rempli le 29 novembre 2010 l’objectif fixé par la première étape du programme : atteindre la vitesse de 333 km/heure

Cet aéronef à voilure tournante innovant a atteint l’objectif de vitesse de 180 noeuds (333 km/heure) fixé par la première étape du programme, en avance sur le calendrier.

Au cours des essais effectués jusqu’à ce jour, le domaine de vol a été ouvert avec et sans pilote automatique afin de valider la stabilité et la maniabilité de cet aéronef hybride. Le X3 a atteint l’altitude de 12 500 pieds (3 810 mètres) et exécuté des manoeuvres et des virages à droite et à gauche avec des angles d’inclinaison latérale jusqu’à 60 degrés.

Les vols du X3 ont été effectués par Hervé Jammayrac, pilote d’essai d’EUROCOPTER et Daniel Semioli, ingénieur d’essai, sur la base “DGA Essais en vol” située à Istres, dans le sud de la France. « Le X3 s’est extrêmement bien comporté, faisant preuve de qualités de vol et de maniabilité qui correspondent exactement aux résultats des évaluations sur notre simulateur au sol », a déclaré Hervé Jammayrac. « Cet hélicoptère est réellement taillé pour voler à grande vitesse et notre équipe d’essais est impatiente de franchir les prochaines étapes de son programme de vol. »

Ayant déjà dépassé la vitesse d’un hélicoptère classique, la prochaine étape, pour le démonstrateur, aura lieu à Marignane, siège d’EUROCOPTER, dans le sud de la France. Le X3 réalisera une deuxième campagne d’essais en vol, au cours de laquelle il devrait atteindre des vitesses de croisière supérieures à 220 noeuds (407 km/h).

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)

 


27 septembre 2010 : EUROCOPTER a dévoilé son démonstrateur X3

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)
Le démonstrateur X3 a réalisé son premier vol le 6 septembre 2010. Le X3 donne la réplique à SIKORSKY dont le prototype X2 de SIKORSKY a battu le record de vitesse en hélicoptère le 15 septembre 2010

Le démonstrateur X3 d’Eurocopter est un hélicoptère hybride à grande vitesse et à long rayon d’action, qui allie d’excellentes capacités de décollage et d’atterrissage verticaux à une vitesse de croisière pouvant dépasser 220 noeuds (407 km/h).

Le démonstrateur X3 est équipé de deux moteurs qui entraînent un rotor principal à cinq pales et deux hélices installées de part et d’autre de l’appareil sur des ailes de faible envergure. Le X3 conjugue ainsi la rapidité d’un aéronef à turbopropulseur et les capacités de vol stationnaire d’un hélicoptère. Ce concept est adapté aux applications pour lesquelles les coûts opérationnels, la durée de vol et le succès de la mission dépendent directement d’une vitesse de croisière maximale.

Un large éventail d’utilisations est envisagé pour le X3 : missions de recherche et sauvetage sur de longues distances, patrouilles de garde-côtes, missions de surveillance aux frontières, transport de passagers et navettes interurbaines. Il conviendra aussi aux missions militaires dans le cadre des opérations des forces spéciales, au transport de troupes, aux missions de recherche et sauvetage au combat et aux évacuations médicales car il associera une vitesse de croisière élevée et d’excellentes performances de décollage et d’atterrissage verticaux.

Les premiers essais se poursuivront jusqu’en décembre 2010, en ouvrant progressivement le domaine de vol jusqu’à environ 180 noeuds (333 km/h). Après un chantier de modification de trois mois, les vols du démonstrateur X3 reprendront en mars 2011 avec pour objectif d’atteindre une vitesse de plus de 220 noeuds (407 km/h).

« L’innovation est au coeur de la stratégie déployée par EUROCOPTER pour conserver son leadership sur le marché de l’hélicoptère. À ce titre, le démonstrateur X3 représente un élément clé de notre programme d’innovation », a déclaré Lutz Bertling, Président et CEO d’EUROCOPTER. « Du concept au premier vol, moins de trois ans ont été nécessaires aux équipes d’EUROCOPTER pour mener à bien ce projet, ce qui démontre leurs compétences, leur capacité et leur volonté de préparer l’avenir des aéronefs à voilure tournante. »

Le X3 est la réponse d'EUROCOPTER aux concepts de ses concurrents. BOEING a déja mis au point le V22 Osprey (rotors basculants) qui est en opération en Afghanistan mais il s'agit d'un appareil lourd dédié aux opérations militaires. AGUSTA WESTLAND développe une version civile dérivé du V22, le BA609. De son côté, SIKORSKY a développé le démonstrateur X2 (rotors contrarotatifs avec rotor arrière de propulsion) qui vient de battre le record de vitesse à 463 kilomètres/heure.

EUROCOPTER X3
(Photo EUROCOPTER)
Le démonstrateur est une sorte de Dauphin à qui ont aurait greffé des ailes et des hélices d'avion léger. Pour des raisons de sécurité évidentes, l'embarquement et la descente des passagers devra impérativement se faire rotors arrêtés. On peut alors s'interroger sur l'utilisation militaire (posés rapides) ou en sauvetage (hélitreuillages) de l'appareil

 




(Vidéo EUROCOPTER)
Le X3 vole au-dessus d'un TGV, ce dernier roule à une vitesse moyenne de 200 km/h avec des pointes à 320 km/h. Rappelons cependant que le record du TGV a été établi le 3 avril 2007 sur la ligne Est à 574 km/h

 

 

Hélicos de A à Z   Hélicoptères du futur   #X3

Dernière mise à jour le 16 juin 2013

 


Voir aussi :

SIKORSKY X2
La technologie X2
  V280 Valor
L'hélicoptère convertible V280 Valor de BELL


   

 

 


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